Het is de week voor hun afscheid als ik vrijwilligers Gerda Nijeboer en Greet Lepstra mag interviewen. Gezellig in de huiskamer van De Rijnhof komen we samen om te praten over het vrijwilligerswerk dat zij beiden vele jaren met plezier hebben gedaan. Gerda al zo’n 29 jaar (eerst via het Rode Kruis) bij De Rijnhof en de afgelopen 12 jaar samen met Greet. Eens in de twee weken op woensdag verzorgden ze tussen 14.30 en 16.00 uur het handwerken. Jaren terug begon dit met borduren, maar doordat de bewoners dit steeds minder goed konden werden er andere activiteiten bedacht. Zo maakten ze prachtige kaarten en werden er dekens, sjaals & mutsen gebreid. ‘In ’89 ben ik begonnen met het vrijwilligerswerk, omdat ik mensen wilde ontmoeten en daarnaast houd ik erg van fröbelen en handwerk, aldus Gerda.’ Ondertussen hebben Greet en Gerda ook meerdere keren geholpen bij andere activiteiten zoals de bingo, wandelen, gezellige avonden en dagjes weg.

Hoogtepunten
De afgelopen jaren was de handwerkclub druk bezig met het maken van sjaals en dekens voor de stichting “de Samaritaan”,een liefdadigheidsproject in Roemenië. Het is ieder jaar weer een groot succes. Zo kwam de organisator van het project ook laten zien wat er met de dekens en sjaals was gebeurd. Op foto’s zagen de bewoners dat hun zelfgemaakte dekens en sjaals werden uitgedeeld in Roemenië. Zo riep een mevrouw ook enthousiast “Kijk! Daar is mijn sjaal.” Dat was echt heel fijn om te zien.’

Als we verder in gesprek zijn zie je dat Greet en Gerda hun vrijwilligerswerk altijd met veel plezier hebben gedaan. Vol enthousiasme vertellen ze over de prachtige borduurwerken van een bewoonster, het vele huiswerk dat ze meekregen na een middag handwerken en met als hoogtepunt over de high tea. ‘Zo’n twee jaar terug hebben we een high tea georganiseerd. “Zunig” als we waren vroegen we bij het maken van kaarten 50 cent per kaart voor in het potje. Dit potje kwam natuurlijk steeds voller te zitten en op een gegeven moment hadden we maar liefst €100,-. Hier wilden we iets leuks mee doen voor de bewoners. Dus Elly van Roekel (medewerker Welzijn) naar de vlaaienwinkel met de vraag of we daar een gezellige middag in high tea stijl konden beleven. En zo geschiedde, op een zonnige middag in juni gingen we met alle bewoners van de handwerkclub naar de vlaaienwinkel 200 meter verderop. Het was een prachtige middag waar de bewoners en wijzelf nog steeds over napraten.’

Afscheid nemen
Als ik ze vraag waarom ze stoppen met het vrijwilligerswerk weet Gerda dit precies goed te verwoorden: ‘Ik ben het vrijwilligerswerk niet zat, maar iemand zei ooit tegen mij “je moet weg gaan als het goed is geweest” en dat moment is voor mij nu aangebroken. Ik blijf graag met plezier over mijn tijd bij de Rijnhof vertellen en dat kan nu ook, omdat ik niet door iets negatiefs ben weg gegaan.’ Greet sluit zich hier ook bij aan. ‘Ik ben samen met Gerda begonnen en we sluiten het nu ook samen af, het is ook weer tijd voor nieuwe dingen’.